基因檢測 寵物寄生蟲現形

每隻寵物幾乎都會遇到寄生蟲的問題,尤其是常在戶外玩、與其他寵物接觸的過程中,更容易被傳染,其中最常見的就是以蚊子為傳播媒介的心絲蟲。金旺動物醫院院長張振東提到,以前都只能在寵物出現症狀時才帶到動物醫院檢查,以犬心絲蟲為例,等到狗狗已出現精神不濟、厭食、咳嗽、呼吸困難等症狀的時候,已經很難治療,而新式的基因檢測,則能在寵物體內寄生蟲還是幼蟲時就能檢查出來。利用抽血檢查,藉著寄生蟲的基因片段,檢查出狗狗血液中是否出現寄生蟲抗原反應,所以只要有1隻寄生蟲的幼蟲存在,也就是在潛伏期時就可以立即驗出。張振東獸醫師說,這種寄生蟲的基因檢測比早期的糞便檢查還精確,較不會出現偽陽性、偽陰性的問題。除了心絲蟲之外,還可驗出犬焦蟲、犬吉布松焦蟲、艾利希體、血巴東體、萊姆病病原等;而貓身上最常見的弓蟲,也可用此方法驗出。而犬萊姆病和貓弓蟲都是常見的人畜共通傳染病,不僅影響寵物健康,更會危及宿主。

可搭配全套健康檢查

除了最新的寄生蟲檢查之外,寵物一般健康檢查也是必要的,現在有些醫院推出「健診套餐」,價格約在2000元左右,項目包括體溫、體重、外觀有無構造異常、聽心跳、抽血做血球計數、超音波、心電圖,若要再加測寄生蟲基因檢測,則另外計費。現在寵物的壽命也有逐漸延長的趨勢,就和人一樣,活得越久,越可能出現一些疾病,而且寵物無法用言語表達身體的不適,飼主更應多觀察、照顧牠們。

檢查間隔依年齡區分

5歲以下可只測量體重、體溫、看外觀、聽心跳等基本檢查;5到8歲則建議每年做一次全套健康檢查;8歲以上的寵物最好半年就做一次。寄生蟲基因檢測不必每次都做,除非寵物的衛生習慣很差,像是常與其他寵物靠近、常在戶外玩得很髒等情況。