狗狗夏日重要課題 除虱防蟲

了解三種常見的血液寄生蟲傳染病

炎炎夏日已經來臨,環境中的寄生蟲又開始蠢蠢欲動。同樣的,藉由寄生蟲傳染給狗狗的疾病也開始發威,實在不可以不謹慎防範!而在這些寄生蟲中,又以環境中的壁虱最為棘手,狗爸媽可千萬不要小看這小小的壁虱,因為藉由他所傳染的「血液寄生蟲傳染病」就相當的多。

在時節即將進入夏天的此時,由寄生蟲所造成的疾病案例日漸增多,尤其4月過後天氣就漸漸熱了起來,最近在我的醫院就開始接到不少這一類的病例。而隱藏在血液細胞中且經由壁虱所傳染的血液寄生蟲所引發的傳染病,是狗爸媽在這個日漸炎熱的季節裡不可不多加留意的疾病。以下就分別詳細介紹3種因壁虱而引起的「血液寄生蟲傳染病」。

 焦蟲症(Babesiosis)

》什麼是焦蟲?

焦蟲(Babesia),是一種血液寄生蟲。該寄生蟲有相當多的種類,主要感染血液中的紅血球。在台灣,又以下列兩型最為常見:犬焦蟲(Babesia canis)、吉布松氏焦蟲(Babesia gibosni)。

》發病的原因

焦蟲症主要感染的途徑包含壁虱叮咬、輸血感染及經由胎盤感染給胎兒等。其中又以璧虱叮咬佔的比例最高。疾病的潛伏期約在兩星期左右,不過也有不少的狗狗潛伏期達幾個月甚至幾年等。

》臨床症狀

因為蟲體寄生在紅血球上,會造成紅血球的破壞而導致貧血。此外,也會造成其他器官的影響,如神經性的無力、腎炎或腎衰竭及肝炎等。臨床上常發現無力、食慾不振、黏膜蒼白、黃膽等。此外,血液中血小板會大量減少,白血球可能會增加或是減少,或是有腎衰竭的情況產生。

》診斷方式

通常診斷焦蟲症的方式有3種:

1. 顯微鏡檢查:血液抹片檢驗下,檢驗的準確率與顯微鏡的功能、檢驗者的經驗及血液抹片染色的品質有關。所以準確率比較不一定。

2. 間接螢光抗體檢驗(IFA,Indirect fluorescent antibody間接螢光抗體法):主要檢驗血液中是否出現焦蟲的抗體。不過這樣的檢驗方式有檢驗盲點,因為有些狗狗,特別是年輕的狗狗感染焦蟲時,身體內並不會出現抗體。

3. 聚合脢連鎖反應檢驗(PCR,Polymerase chain reaction聚合脢連鎖反應):檢驗方式類似檢測基因(DNA)的方式,準確率比直接使用顯微鏡檢查來得高,不過需要花費比較多的時間。

》如何治療?

首要須先維持生命現象,如果狗狗出現脫水,則需要給予點滴治療加以補充,如果出現嚴重貧血的現象,則需要進行輸血。而焦蟲症並非不治之症,在治療的時候常使用下列幾種藥物:

1. Imidocarb diproprionate(美國藥物及食品檢驗局FDA核可)及Diminazine aceturate(美國藥物及食品檢驗局FDA不核可)這兩種藥物可以選擇。這兩種藥物幾乎可以完全殺死犬焦蟲(Babesia canis),但是對於吉布松氏焦蟲(Babesia gibosoni)的治療效果比較有限,所以,假使你家的狗狗罹患焦蟲症,應該詢問你的醫師狗狗是罹患哪一種焦蟲?

2. 最新的研究報告發現如果合併使用Azithromycin及Atovaquone則可以完全治療狗狗吉布松氏焦蟲(Babesia gibosni)感染的現象。

3. 治療過程中合併使用某些抗生素(如Metronidazole, Clindamycin 及Doxycycline等)可以協助緩解臨床症狀。

》治療後狀況

大多數的病例在治療後1~2禮拜開始會出現明顯的改善。不過,感染吉布松氏焦蟲(Babesia gibosni)的狗狗,常常會成為帶原者,常常在一段時間後再度犯病。所以如果罹患焦蟲的狗狗,曾經與其他的狗狗居住在同一個屋簷下時,應該將其他的狗狗帶至醫院進行檢驗,因為,焦蟲症很容易傳染給其他的狗狗。在治療的過程中,如果治療的反應不佳,應該注意狗狗是否有合併感染其他的血液寄生蟲(如艾利希體、血巴東蟲等等…)。

》如何預防焦蟲症?

1. 在歐洲已經推出預防針來預防焦蟲症,不過僅能預防犬焦蟲(Babesia canis),對於其他種類的焦蟲是無法預防的。

2. 控制壁虱相當重要,應該盡量減少壁虱出現在狗狗的身體上。

3. 因為焦蟲症會藉由胎盤傳染給小狗,所以狗媽媽懷孕前應該先進行檢驗。

4. 捐血狗也是散播病源的來源,所以,要成為捐血狗的前提必先進行血液檢驗確定沒有罹患焦蟲症,免得在捐血時將疾病傳染給其他的狗狗。

》醫師小叮嚀

因為焦蟲的傳染最主要的原因,還是因為壁虱叮咬的關係,所以應該盡量避免壁虱的感染。此外,狗爸媽在移除壁虱的過程中也盡量不要徒手處理,因為,狗爸媽很容易在這樣的過程中遭受到壁虱的叮咬,而感染到人畜共通的傳染病,例如萊姆病等等。

艾利希體症(Ehrlichiosis)

》什麼是艾利希體症?

艾利希體(Ehrlichia spp.)為一種立克次體。主要感染血液中的白血球,並藉由壁虱叮咬的過程中,將病源傳播到身體的脾臟、肝臟及淋巴結。當狗狗身體遭受感染後,進一步便會影響血小板的生成,導致血小板的數量下降,造成血管炎、白血球數量減少、輕微的貧血情況產生。嚴重的話可能會出現器官的腫大、血小板的數量持續下降,最後因為骨髓抑制導致血小板及紅血球的製造不足而造成嚴重的貧血。

》發病的原因

艾利希體症主要的感染途徑是經由壁虱的叮咬。從感染到出現臨床症狀的期間通常會超過2個月。此外,感染這種慢性血液寄生蟲傳染病的犬種又以杜賓犬及德國狼犬最為常見,其平均發病年齡在5.22,但從2月齡到14歲也都曾有病例報告出現。

》臨床症狀

艾利希體症主要的臨床症狀主要分為急性感染及慢性感染兩種:

1. 急性感染:臨床上急性感染會因為血小板的不足而出現不正常的出血斑,尤其容易在口腔黏膜上發現,或是有發燒、精神不繼、體重下降的情形等,有的狗狗甚至可以從體表觸摸到淋巴結腫大。此外,臨床上也常常發現罹患艾利希體症的狗狗身上有壁虱的出現,甚至有呼吸困難、缺氧的現象(舌頭呈現淡紫色),也可能因為腦部的感染導致腦脊髓膜炎,而出現四肢不協調的現象,嚴重時還會導致前庭發育不全,而大多數的狗狗在沒有治療的情況下,臨床症狀會消失而後變成不顯性的感染。

2. 慢性感染:慢性感染會出現的病症有不正常出血、貧血、淋巴結腫大、陰囊及四肢水腫,嚴重時可能會導致脾臟腫大,肝臟腫大,葡萄膜炎、眼前房出血、視網膜出血導致失明,少部分的病例還會出現關節炎或是癲癇的現象。

》診斷方式

艾利希體症在臨床診斷上有2種檢驗的方式:

1. 血球數量檢驗:急性血小板減少、貧血、白血球減少、在血液抹片中可以發現病原。血液生化上的變化不大。

2. 血清學檢驗:現在有快速檢驗試劑?─間接螢光抗體法(IFA,Indirect fluorescent antibody)檢驗可以使用,敏感性高,是現在動物醫院常用的檢驗方法。此外,也可以使用聚合脢連鎖反應(PCR,Polymerase chain reaction)檢驗,但這種檢驗的準確率雖然高,但是需要的檢驗費用太高及檢驗時間也太長。

》如何治療?

治療艾利希體症首先需要維持狗狗的身體狀況,如果出現貧血、脫水等現象,應該先進行輸血或是輸液的方式來調整。急性感染的狗狗治療效果相當的好,但如果是慢性感染的病例,則治療的時間則需要1個月的時間。若是骨髓退化的情形太嚴重的話,則又需要比較長的時間來恢復。

臨床上常使用下列幾種藥物做為治療:

1. Doxycycline:副作用比較少的藥物,可以使用腎衰竭的狗狗身上。

2. Imidocarb dipropionate:該藥物也可以治療焦蟲症的感染。

3. Glucocorticoids:屬於類固醇,主要使用時機為在於當身體的血小板數量太少的時候,使用時間不能太長,一般使用5天左右,以免影響其他藥物去除病原。

》治療後狀況

每3天就需要計算一次狗狗的血小板數量,急性感染艾利希體症的病例通常恢復健康的速度相當的快。

》醫師小叮嚀

在藥物的使用分面,因為有些藥物的副作用比較多,如Tetracycline,會出現牙齒變黃,腎衰竭更嚴重的情況;而使用Chloraphenicol時,也常常會造成骨髓抑制而影響到造血功能,所以在治療艾利希體症時,狗爸媽需要多多與你的醫師討論治療藥物的選擇。

萊姆病(Lyme Disease)

》什麼是萊姆病?

病原為(Borelia burgdorferi)。 感染途徑為壁虱叮咬,常會造成狗狗關節炎、跛行、精神食慾不振。

》臨床症狀

狗狗感染萊姆病的症狀包含關節炎、突然的劇痛、跛行、發燒、昏睡及食慾不振等等。嚴重的感染還可能影響腦部、心臟及腎臟。若是人類不幸感染的話,嚴重時也會有致命的可能性。

》診斷方法

萊姆病的診斷方法是經由血液檢驗發現白血球的數量上升。另外,動物醫院常用的檢驗方法為使用ELISA法的檢驗試劑(如IDEXX檢驗試劑組)。該試劑的優點在於不受限萊姆病預防針的干擾,但是,這種檢驗方式卻發現約有10%未感染的病例檢測為陽性,所以當檢測結果為陽性的病例,還需要配合臨床症狀及實驗室聚合脢連鎖反應(PCR,Polymerase chain reaction)檢驗來加以確診。

》治療方法

臨床上常使用Doxycycline做為治療的藥物,也因為此種藥物的副作用比較少,使用在腎衰竭的狗狗身上也沒問題。

》治療後狀況

罹患萊姆病的狗狗通常在使用藥物治療3天後,就會出現明顯的治療效果。

人狗都要慎防萊姆病

萊姆病是世界各地都在流傳的疾病,其中,90%的病例在美國本土,但是近幾年來,台灣的疾病管制局在每年的檢測中發現臨床上發生率越來越高。該疾病容易出現在哺乳類動物身上,如人、狗、貓、馬等,所以狗爸媽不可輕忽。