狗狗疾病,心絲蟲

心絲蟲的學名為 Dirofilaria immitis,是一種以犬科動物為宿主,成蟲生活在動物心臟及其周圍血管的寄生蟲。主要是藉由蚊子來傳播,是台灣目前相當重要的犬隻疾病之一。

心絲蟲的生活周期約為6-7個月,也就是說一隻心絲蟲從剛孵出來到變為成蟲寄宿於動物的心臟血管內需花費近半年的時間。
心絲蟲一旦發育成熟,變為具有繁殖能力的成蟲後,則可在動物體內存活相當久的時間。就以與人最親近的狗和貓為例:心絲蟲成蟲可在狗體內存活9年,而在貓體內則約2年(因為貓並不是心絲蟲的正常宿主,所以牠在貓體內存活的時間較短)。

 

二、 心絲蟲的生活史

成熟的雌性心絲蟲會在受感染的動物體內產出大量的幼絲蟲(microfilaria)

,而這些幼絲蟲會隨著血液到處游走,等待蚊子的叮咬。

 

一旦蚊子叮咬了受感染的動物,幼絲蟲便可傳播到蚊子體內開始蛻變為第一階段的成長幼蟲(larva 1; L1),然後再經過兩次蛻變,成為第三階段成長幼蟲(L3)後,幼絲蟲開始移行至蚊子的唾液腺中,再次經由蚊子的叮咬,傳播至新的宿主 ─ 狗。

 

幼絲蟲進入狗狗的血液後,大概花費兩個月的時間來進行兩次蛻變,即由第三階段的成長幼蟲(L3)變為第五階段的成長幼蟲(L5),然後才開始向心臟方向移動。

經過約一個月的辛苦移行牠終於到了最後永久的寄宿地─心臟。幼絲蟲一旦到了心臟便會快速的長大成為成蟲(adult),但是要成為具有繁殖能力的成蟲則需再發育三個月。

 

三、犬心絲蟲症之症狀

由於心絲蟲最後的寄居處是狗狗的右心室及其附近血管,所以牠引起的症狀自然與心肺功能有關,包括:運動一下就累了、呼吸不順容易喘、咳嗽、咳血、胃口不好、精神變差、貧血、體重減輕……等等。

除此之外,心絲蟲對狗的免疫系統來說, 是一個外來異物,因此蟲體的存在也會引起一些免疫反應,包括:血管炎、肺炎等。假如感染的蟲數較多的話,則蟲就容易堵住肺臟血管,導致狗兒暴斃。

總而言之,狗兒一旦有心絲蟲感染,就好像身體內有一個不定時炸彈,隨時威脅著牠的生命。

 

四、犬心絲蟲症檢查方法

檢查心絲蟲最常見的方法有兩種:

1是抗原檢查法,就是利用商業化的簡易實驗套組來檢測動物體內是否有成熟母心絲蟲

2是血液抹片檢查法,主要是檢查血液中是否有心絲蟲幼蟲存在(此方法由於檢出率不高,目前較少使用)。這兩種方法都需要抽血來作檢查,而不是像腸內寄生蟲一樣是可以直接從糞便中檢查出來的。

 

五、心絲蟲的預防

狗狗一旦感染了心絲蟲症,除了治療上需要花費大筆金錢及承擔可能致命的風險外,即使將蟲除乾淨,也可能留下無可彌補的後遺症──心臟病及身體其它主要器官功能(肺臟、肝臟、腎臟)的永久性傷害。所以針對此疾病,我們必須再三強調「預防勝於治療」的重要性!

或許很多人會認為:「我的的狗狗都只待在家裡沒出門,怎麼可能會感染到心絲蟲呢?」其實只要想想看傳播心絲蟲的媒介是──"蚊子",就可以知道這絕對是"有可能的"。尤其台灣地處亞熱帶,四季如春、溫暖潮濕,正是蚊子最喜歡繁殖的環境,因此無論何時何地都可以用眼睛發現蚊子的蹤跡。

再加上台灣的流浪犬為數不少,所以罹患心絲蟲症的比例偏高,一旦蚊子叮咬了這些血中帶有心絲蟲的狗狗後,再叮咬到家中的狗狗,就很容易就將心絲蟲傳播開來。

 

其實心絲蟲症的預防方法很簡單:

只要定期(通常是一個月)服用一顆預防藥就可以了。而預防藥的功能主要是在消滅剛從蚊子傳播到狗狗體內的幼絲蟲,犬心絲蟲的危害主要是當其成蟲寄生於心臟血管時,所以只要及早消滅幼蟲,讓牠無法變為成蟲,就可以避免牠們對狗狗身體造成危害。不過為了預防萬一,狗狗最好還是每半年至一年作一次血液檢查。